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Burning changes

action research with farmers and swidden agriculture in the Upper Amazon

Marquardt Arévalo, Kristina (2008). Burning changes. Diss. (sammanfattning/summary) Uppsala : Sveriges lantbruksuniv., Acta Universitatis Agriculturae Sueciae, 1652-6880 ; 2008:42
ISBN 978-91-85913-75-6
[Doctoral thesis]

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This thesis addresses what responses might be found among farmers facing rapid changing land management conditions. By working with an Action Research (AR) approach in two villages in the Upper Amazon, with contrasting conditions of land pressure and strategic land degradation management, the research explores how non-Indian native farmers actively manage their agro-diversity. Land management experimentation with different tree and crop combinations, longer cropping periods, a more varied cash crop production and improved fallows as well as slope-, fallow-, fire-, weed- and agro-biodiversity management have been mapped out. Such an adaptive capacity reflects an ability to learn, experiment and innovate which involves learning agricultural diversity as a strategy to adapt to the unexpected, where the system's components of diversity, experiential learning and institutional arrangements support requirements for building resilience. This thesis suggests a local conception of soils as a property of the forest and forest management as the driver of the forest-soil complex, which is central in land management processes in the area. The AR approach made it possible to explore the land management in a wider sense than originally planned, where farmers' learning and what type of learning environment would best enable farmers to learn and experiment with land management options could be explored in the research process. By arranging action learning activities as collective, experimental field activities, framed by a local institution the research could interact with an already existing social space for farmer learning and facilitate a joint learning process with the farmers, a local NGO and researchers. The iterative and reflective way to handle the research problems in AR has a great deal in common with farmers' own experiential learning. This overlap in approach therefore enabled shared learning and innovation between the actors and the research process, and further encouraged joint action learning within a regional context as well as with the closely collaborating NGO. Such a joint learning process is a way of combining local and scientific knowledge in a fruitful way, which would be useful in processes aiming at fostering resilience. The research also discusses how farmers' own experimentation and experiential learning can be supported from outside in order to be scaled up, and where AR can be one of the tools to establish necessary reflective arrangements within the organisations providing farmer support, in order to develop actions relevant to farmers' land management. -------------------------------------------------- Resumen: La presente tesis trata sobre las respuestas de algunos campesinos frente a cambios vertiginosos en las condiciones de manejo de suelos. A través del trabajo con un enfoque de Investigación-Acción (I.A.), realizado en dos comunidades de la Selva Alta Amazónica, las cuales muestran condiciones contrastantes tanto en la explotación de suelos como en el manejo estratégico de la degradación de suelos, esta investigación explora como los campesinos locales no-indígenas manejan de manera activa su agrodiversidad. Se han registrado experimentos en el manejo de suelos con diferentes combinaciones de árboles y de cultivares; periodos de cultivo más largos; una producción más diversa de cultivos comerciales y mejoras en los periodos de barbecho (purma), así como en el manejo de las laderas, de las zonas de barbecho, del fuego, de la maleza y de la agrobiodiversidad. Tal capacidad de adaptación refleja una habilidad para aprender, experimentar e innovar, que incluye el aprendizaje de la diversidad agrícola como una estrategia de adaptación a lo inesperado, en el que los componentes de diversidad del sistema, el aprendizaje experiencial, así como las formas de organización institucional apoyan las bases para la construcción de resiliencia. La presente tesis sugiere que existe una concepción local en la que se percibe al suelo como una propiedad del bosque, y del manejo del bosque como el conductor del complejo bosque-suelo, el cual es un aspecto importante en los procesos de manejo de suelos en el área. El enfoque de Investigación Acción hizo posible la exploración del manejo de suelos en un sentido más amplio de él que se planeó originalmente. En este proceso de investigación se pudieron explorar tanto el aprendizaje de los campesinos, como el tipo de contexto del aprendizaje más apropiado para que los campesinos aprendan y experimenten con diferentes opciones de manejo de suelos. La investigación pudo interactuar dentro un espacio social ya existente para el aprendizaje campesino y facilitar un proceso conjunto de aprendizaje con los campesinos, una ONG local y con investigadores, a través de la organización de actividades de aprendizaje en acción colectiva tales como actividades experimentales de campo enmarcadas dentro de una institución local. La manera interactiva y de reflexión en que se manejan los problemas de investigación en la I.A. tiene una gran similitud con el aprendizaje experiencial propio de los campesinos. De ahí que esta similitud de enfoques permitió el aprendizaje y la innovación de manera compartida entre los actores y el proceso de investigación, y promovió además el aprendizaje conjunto en acción dentro de un contexto regional, así como con la ONG con la que se colaboró de manera más cercana. Este aprendizaje en conjunto constituye una forma de combinar el conocimiento científico y el conocimiento local de una manera más fructífera, el mismo que podría ser de utilidad en otros procesos que busquen promover la resiliencia. Por otro lado, la investigación discute como se pueden apoyar, desde afuera, la experimentación y el aprendizaje experiencial de los mismos campesinos a fin de que estos se incrementen, y en el que la I.A. pueda ser una de las herramientas que permitan establecer las estructuras de reflexión necesarias al interior de las instituciones que brindan apoyo a los campesinos, a fin de desarrollar acciones que sean relevantes para la forma de manejar los suelos que tienen los campesinos.

Authors/Creators:Marquardt Arévalo, Kristina
Title:Burning changes
Subtitle:action research with farmers and swidden agriculture in the Upper Amazon
Series Name/Journal:Acta Universitatis Agriculturae Sueciae
Year of publishing :2008
Number of Pages:113
ALLI Marquardt Arévalo, K., Salomonsson, L. and Brondizio E. Small-scale Farmers' Land Management Strategies in the Upper Amazon: An Action Research Case Study. Submitted for publication. II Marquardt Arévalo, K. and Ljung, M. 2006. Action Research on Land Management in the Western Amazon, Peru – a Research Process, its Outcomes and the Researcher's Role, Systemic Practice and Action Research, 19, pp. 309-324. III Marquardt Arévalo, K., Geber, U. and Salomonsson, L. Farmers Facing Rapid Agricultural Land Condition Changes in Two Villages in the Upper Amazon, Peru. Can Action Learning Contribute to Resilience? Submitted for publication. IV Marquardt Arévalo, K., Ljung, M. and Sriskandarajah, N. Learning through feedback in the field: An Example of a Reflective Learning NGO in the Peruvian Amazon. Submitted for publication.
Place of Publication:Uppsala
ISBN for printed version:978-91-85913-75-6
Publication Type:Doctoral thesis
Full Text Status:Public
Agrovoc terms:farmers, shifting cultivation, farming systems, land management, sustainability, research, social participation, peru
Keywords:Land management, swidden agriculture, farmer experimentation, resilience, action research, action learning, organisational learning, Amazon, Peru Manejo de suelos, agricultura de tumba y quema, experimentación campesina, resiliencia, Investigación Acción, Aprendizaje basado en acciones, Aprendizaje organizacional, Amazonía, Perú
Permanent URL:
ID Code:1767
Department:(NL, NJ) > Dept. of Urban and Rural Development
(LTJ, LTV) > Dept. of Urban and Rural Development
Deposited By: Kristina Marquardt Arévalo
Deposited On:19 May 2008 00:00
Metadata Last Modified:02 Dec 2014 10:14

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